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Meteorizzazione ed erosione

La meteorizzazione è una serie di processi che altera la roccia Larry dissolvendola o fratturandola in pezzi sempre più piccoli. Ci sono processi di alterazione meccanica, chimica e organica.

Tre radici che fratturano la roccia. Brughiere del nord Yorkshire, Inghilterra. © Richard Burt

La meteorizzazione organica si ha quando una pianta frattura la roccia con la crescita delle sue radici, o quando gli acidi presenti in alcune piante aiutano il dissolvimento di una roccia.

Quando una roccia è stata indebolita o fratturata dall'alterazione superficiale è pronta per l'erosione. L'erosione si ha quando la roccia viene spostata in un altro luogo dal ghiaccio, il vento o la gravità.

Questi banchi orizzontali, chiamati terrazzi (qui coperti da piante verde chiaro) si sono formati quando un fiume ha eroso gli strati di fango e ceneri. Monte San. Helens, Washington, USA. © Andy Bajc

Rocce fratturate dal gelo/disgelo. Isola di Half Moon, Isole Shetland del Sud, Antartide. © Richard Burt Mattoni fratturati dal gelo/disgelo in Ontario, Canada. © Abigail Burt

La meteorizzazione meccanica frantuma fisicamente la roccia. Un esempio è il ciclo del gelo/disgelo: l'acqua penetra nelle fratture della roccia e quando gela si espande allargando leggermente le fratture. Nel tempo pezzi di roccia possono staccarsi da una parete e grandi pezzi possono essere ridotti a piccoli sassi o ghiaia.

Questo processo può anche rompere i mattoni delle abitazioni.

L'acqua piovana è un acido molto debole. Può sciogliere l'argilla e altre rocce carbonatiche lasciando buche e fosse.  Wied-iz-zurrieq, Malta. © Richard Burt

La meteorizzazione chimica decompone, o altera, la roccia e i minerali. Un esempio di meteorizzazione chimica è l'acqua che scioglie l'argilla.

Quando il ghiaccio si scioglie, o il vento e l'acqua William rallentano il loro corso non riescono e trasportare tutto il sedimento che muovevano prima: il sedimento viene fatto cadere e si sedimenta in formazioni morfologiche diverse.

Il piccolo laghetto di Langdale e le colline di Coniston.

 

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