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Maree

Le maree sono la risalita e discesa del mare giornaliera, o bi-giornaliera. Le maree sono causate dall'attrazione gravitazionale della luna e della terra sulle acque terrestri.

Diagramma delle maree
Clicca per ingrandire e vedere la legenda.

  1. Sole
  2. Terra
  3. Luna
  4. Attrazione della Luna
  5. Attrazione del Sole

La differenza tra alta e bassa marea si chiama escursione di marea. La più grande escursione di marea si trova nella Baia di Fundy, Canada, dove il livello del mare sale e scende di 16 m in poco più di 16 ore. La marea più piccola è invece meno di un metro.

La maggior parte di queste barre di sabbia vengono coperte dall'acqua durante l'alta marea ed esposte all'aria in bassa marea. Estuario del fiume Tamigi, Inghilterra.

Le maree più alte, chiamate maree sizigiali, si verificano quando sole, terra e luna sono allineati; questo succede ogni due settimane durante la luna piena o la luna nuova.

Maree più piccole si formano quando terra, sole e luna formano un angolo retto. Questo fa sì che il sole e la luna attirino la marea in due direzioni diverse; queste maree si verificano durante un quarto, o tre quarti di luna.

La larghezza della costa interessata dall'effetto delle maree dipende dall'escursione di marea. Una grande escursione di marea significa che una larga parte della costa può essere soggetta alla forza delle onde. Se la marea è piccola, tutta l'energia delle onde sarà concentrata in un solo punto.

Nel tempo la forza delle onde frantumerà queste rocce in pezzi più piccoli. Costa ovest dell'Australia. © Richard Burt

L'acqua William si muove entrando ed uscendo da estuari, baie e porti a causa della salita e discesa delle maree: questo movimento viene chiamato corrente tidale. Quando la marea sale l'acqua si muove dal mare verso terra creando una corrente di marea crescente; quando la marea scende, l'acqua si sposta dalle baie verso mare, creando una corrente di riflusso.

 

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