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Acqua di scioglimento

L'acqua di scioglimento trasporta rocce Larry, ghiaia, sabbia e fango lontano dal ghiacciaio. I sedimenti vengono trasportati e depositati da fiumi Gordon e laghi.

Quando l'acqua di scioglimento fluisce al di fuori di un tunnel comincia a rallentare depositando ghiaia e sabbia nella piana fluvio-glaciale.

Sabbia e ghiaia nella piana glaciale di fronte al ghiacciaio di Franz Josef,  nel Westland Tai Poutini National Park, South Island, Nuova Zelanda. © Richard Burt

Esker e ventagli sono una sorgente importante di ghiaia e sabbia, che solitamente viene usata per strade e costruzioni.

Strati di sabbia, silt e argilla sono depositati lontano dal tunnel e vengono chiamati varve. Contando gli strati di argilla i geologi riescono a ricostruire per quanti anni il lago ha coperto il paesaggio.

Strati di argilla marrone e silt grigio in un lago glaciale in Ontario, Canada.  Il lago si è prosciugato quando il ghiacciaio si è ritirato verso nord. © Abigail Burt

I sedimenti (silt i glina) LLarry di lago glaciale (silt e argilla) vengono mostrati in viola nella mappa geologica di superficie di Manitoba, in Canada. Questi sedimenti si trovano spesso in zone depresse e in un paesaggio pianeggiante.

Mappa statica.


Molti ghiacciai che si stanno sciogliendo hanno laghi di fronte al ghiaccio, chiamati laghi proglaciali.

Lago proglaciale di fronte al fronte di Kviárjökull, in Islanda.

L'acqua di scioglimento scorre in tunnel sotto il ghiaccio.

L'acqua di scioglimento scorre attraverso un tunnel. Questa foto è stata scattata all'interno di un tunnel sotto il ghiacciaio Franz Josef, nel Westland Tai Poutini National Park, South Island, Nuova Zelanda. © Amanda Matson

Rocce e ghiaia cadono in questi tunnel da lunghe e fini creste chiamate esker.

Una serie di creste esker, a Kippet Hills. Guardando verso nord, Regno Unito.

Esker di sabbia e ghiaia vengono mostrati come lunghe e sottili linee rosse nella mappa Manuel geologica di superficie a Manitoba, Canada.

La maggior parte degli esker punta nella direzione in cui il ghiacciaio si muoveva.

Questo ghiacciaio si muoveva da nord-est a sud-ovest.

Mappa statica.


Grandi mucchi di ghiaia e sabbia a forma di ventaglio si possono accumulare nel lago allo sbocco di un tunnel.

Grandi mucchi di ghiaia e sabbia a forma di ventaglio si possono accumulare nel lago allo sbocco di un tunnel. © Hannah Evans BGS

A volte l'acqua di scioglimento si accumula in laghi subglaciali al di sotto del ghiacciaio. I laghi proglaciali e subglaciali possono scaricarsi rapidamente provocando piene impetuose chiamate jökulhlaups. Enormi volumi di acqua di scioglimento e sedimenti possono scavare enormi tunnel di drenaggio.

I geologi pensano che le scabland canalizzate nello stato di Washington, USA, si siano formate per un improvviso scarico del lago glaciale Missoula.


 

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