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Movimento Glaciale

Un ghiacciaio può sembrare un blocco di ghiaccio, ma in realtà si sta muovendo molto lentamente. Il ghiacciaio si muove perché la pressione esercitata dal peso del ghiaccio lo deforma e lo fa muovere. L`acqua che si scioglie ai piedi del ghiacciaio facilita il suo scivolare sul paesaggio.

Ibordi e gli strati superiori del ghiacciaio sono sottoposti a meno pressione. Queste zone sono perciò più rigide ed é più facile che si rompano, formando dei crepacci. Molti dei crepacci si formano quando il ghiacciaio si sposta sopra grosse gobbe o lungo una valle ricurva.

I ghiacciai si muovono molto lentamente, la maggior parte delle volte avanzano solamente di pochi centimetri o metri al giorno. Occasionalmente il ghiacciaio accelera, questo fenomeno è chiamato surging. Un ghiacciaio surge può spostarsi di decine o anche centinaia di metri al giorno.

Un'ampia crevasse nel ghiacciaio Franz Josef, nel Westland Tai Poutini National Park, South Island, Nuova Zelanda. © Amanda Matson Una crevasse nel ghiacciaio sopra il porto di Neko Harbour, Andvord Bay, Penisola Antartica, Antartide. © David Burt

 

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