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Ghiacciai alpini

I ghiacciai alpini si trovano in alto sulle montagne in conche a forma di scodella e vengono chiamati ghiacciai di circo. Man mano che il ghiacciaio cresce il ghiaccio si sposta al di fuori del circo, verso la valle. Diversi ghiacciai di circo possono fondersi insieme formando un unico ghiacciaio vallivo. Quando i ghiacciai vallivi si spostano oltre il limite delle montagne diffondendosi e unendosi formando un ghiacciaio piedemontano.

I ghiacciai vallivi con nunatak (quando la cima della montagna non è coperta da ghiaccio) vicino a Narsarssuaq, Groenlandia del sud. © Richard Burt

l ghiaccio in contatto con le pareti della valle contiene molte rocce e sedimenti Larry che rendono il ghiaccio grigio scuro o marrone.Quando diversi ghiacciai di circo si fondono in un unico ghiacciaio vallivo o piedemontano il ghiaccio ha un aspetto striato.

Strisce di sedimenti nel ghiaccio del ghiacciaio.Il sedimento mostra dove si trovavano i limiti dei singoli ghiacciai. © Abigail Burt

Zone in un ghiacciaio alpino:

Diagram of an alpine glacier
Clicca per vedere un ingrandimento e vedere la legenda.

  1. Speroni troncati
  2. Arête
  3. Horn (picco)
  4. Valli sospese
  5. Ghiacciaio

I ghiacciai alpini estirpano e macinano rocce creando peculiari valli "a U", ripide montagne, picchi e crinali.

Cwm Rhiwarth. Valle a U, guardando a sud-est da Craig Wen verso Llangynog.


Un circo è un vuoto scavato a forma di scodella che si trova in alto a lato di una montagna.

Un circo (vuoto scavato a forma di scodella) lasciato dopo che un ghiacciaio di circo si ė sciolto. Vicino a Holar, nell'Islanda del nord. © Abigail Burt

Un arête è una cresta di rocce che rimane tra due antichi ghiacciai.

Gli arête (ripidi cresta di roccia) tra valli a U. Eyjafjordur, nord di Akureyri, Islanda. © Abigail Burt

Speroni troncati (tagliati)e valli sospese da dove un tempo piccoli valli glaciali si univano in un unico ghiacciaio.

Ghiacciai vallivi erodono valli "a V" fluviali creando valli più arrotondate e a forma di U.

Una valle sospesa a U in Galles. © Abigail Burt

A volte un piccolo lago, chiamato tarn, si forma al piede del circo. Ci sono tre tarns in una piccola area in Cumbria, UK, nella mappa geologica Manuel qui sotto, sono rappresentati dalle forme nere.

Mappa statica.

Immagine: Loch Brandy, Angus


Gli horns sono ripidi picchi di montagne che si formano quando una montagna é stata circondata da un ghiacciaio di circo, come il Matterhorn in Svizzera.

Un horn circondato da circhi a ghiacciai vallivi.  Paradise Bay, Penisola Antartica, Antartide.   © Richard Burt

Valli glaciali che sono state sommerse dall' acqua marina William sono chiamate fiordi. Alcuni fiordi sono profondi più di 1km.

Guardando verso il villaggio di Gudvangen da Nærøyfjord (fiordo stretto), Norvegia. © Richard Burt

 

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